Noticias

La contaminación afecta el funcionamiento del cerebro en las mujeres mayores de 70 años

La contaminación, en sus diversas formas de manifestación, afecta considerablemente el funcionamiento de nuestro cuerpo. Se ha comprobado, la contaminación ataca rápidamente el sistema respiratorio, provocando que fácilmente se infecte con una inmensidad de agentes contaminantes. Asimismo, se ha visto que exponerse por un tiempo prolongado a ambientes con altos niveles de contaminación daña el cuero cabelludo.

Además de estos daños, un estudio realizado por investigadores del Instituto Rush para el Envejecimiento Saludable en Chicago, descubrió que la contaminación ambiental de las ciudades afecta gravemente el funcionamiento del cerebro de las mujeres mayores de 70 años.

Para lograr esta conclusión, los investigadores estudiaron el estado de salud de 19 mil mujeres mayores de 70 años, quienes participaron en el Estudio de salud de las enfermeras de EE. UU, diseñado para medir la exposición que tenían las mujeres sobre de la contaminación atmosférica.

Además de analizar el estado de salud de las mujeres, los investigadores usaron datos de los monitores de aire de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para calcular los niveles de contaminación y compararlos con el funcionamiento cerebral de las participantes.

Otros aspectos que se tomaron en cuenta en el estudio fueron  patrones de viento, la altitud y la proximidad que existía entre las casa de las mujeres y carreteras de gran tráfico.

A las participantes también se les sometió a una prueba telefónica diseñada para medir sus capacidades mentales, como es el caso de la memoria y las habilidades de pensamiento. La investigación tuvo una duración de catorce años.

Al finalizar el análisis de los datos recopilados, se descubrió que las  mujeres expuestas a la contaminación atmosférica con partículas finas (menos de 2.5 micrómetros de diámetro) o partículas grandes (2.5  a 10 micrómetros de diámetro) tuvieron un rendimiento deficiente al momento de realizar las pruebas mentales.

Por cada 10 unidades de contaminación las mujeres envejecen mentalmente dos años

La profesora Jennifer Weuve, encargada de dirigir la investigación señala que “nuestro estudio exploró la exposición crónica a la contaminación por partículas del aire en relación con el deterioro del funcionamiento cognitivo en las mujeres mayores.”

Argumenta que “las mujeres expuestas a los mayores niveles de materia particulada a largo plazo experimentaron más declive en sus puntuaciones cognitivas en el periodo de seguimiento de cuatro años. Esta asociación se mantuvo en ambos tipos de contaminación atmosférica, de partículas finas y de partículas grandes".

Un aspecto relevante del estudio fue que por cada 10 unidades de contaminación las mujeres envejecen mentalmente dos años.  La profesora Weuve señala que entre más pequeñas sean las particulares, existe un mayor riesgo de que se introduzcan al torrente sanguíneo y a los pulmones, provocando problemas respiratorias y circulatorios.

Weuve sentencia que "a diferencia de otros factores que podrían tener que ver con la demencia, la contaminación atmosférica es única ya que podemos intervenirla como sociedad en general a través de las políticas, la regulación y la tecnología".

El doctor Rajiv Bhatia, director de salud ambiental del Departamento de Salud Pública de San Francisco,  indica que los resultados obtenidos por el estudio muestran que “la materia particulada fina tiene efectos sobre el sistema cardiovascular, y es posible que también tenga efectos sobre el cerebro".

La profesora Weuve reconoce que es necesario hacer más estudios para corroborar los efectos que genera la contaminación en el cerebro: “si nuestros resultados se confirman en otras investigaciones, la reducción de la contaminación del aire es un medio potencial para reducir el deterioro cognitivo y la demencia”.

Más noticias